インタビュー

山際 千津枝さん/「“幸せのお手伝い”なんて、おおげさかしら」。

山際 千津枝(やまぎわ ちづえ)さん
『山際生活デザイン研究所』 主宰
Profile/1947年、北九州市生まれ。短大を卒業後、料理研究家として活動をはじめ、1983年『山際生活デザイン研究所』設立。料理研究家としての活動をはじめ、講演の講師、原稿執筆、行政機関の委員、テレビやラジオのコメンテーターまで活躍の場は多岐にわたる。アヴァンティ北九州版に2000年から「ちょっと毒をひとつまみ」と題したエッセイを8年間連載し、好評を博した。

「“幸せのお手伝い”なんて、おおげさかしら」。

閑静な住宅街にあるマンションの最上階。窓の外に緑が広がり、柔らかい光がさしている。壁一面には素敵な木製の食器棚が! ここは山際千津枝さんの事務所兼自宅。凛とした佇まいに穏やかな微笑みを浮かべて、山際さんは迎えてくれた。カメラを向けると「いい人っぽく撮ってくださいね。美人にとはいいませんから」とメディアでおなじみのウィットにとんだ 〝山際節〟 が飛び出し、その場はたちまち陽気なムードに包まれた。

環境を変えることで人も変わる

料理研究家として活動をはじめて40余年。おいしく手軽に作れるレシピに定評があり、いつもにこやかで、知的でユーモラスに核心を突く人柄も魅力だ。さぞかし利発で賢い女の子だっただろうと思ったら、「私ね、いわゆる問題児だったのよ」。予想外の言葉に驚いた。「学校には遅刻するし、授業を聞かず本を読んでばかり。将来の夢もなく、親のすすめで短大の栄養科へ進学して。だから、料理好きが高じて料理研究家になった、みたいな美しい話じゃないのよ」と大らかに笑う。 大学卒業を目前にして、栄養士になろうと決意。保健所に勤める女性栄養士のもとインターンを経験した。そのうち「公民館で主婦に料理を教えてほしい」と声がかかる。主婦にはあまり自由のない時代。料理教室なら堂々と出かけられ、おしゃべりも楽しめる。講座は人気が高まり、山際さんの教え方もおもしろいと評判になった。「女性も外に出て何かしたい。そんな時代の空気が後押ししてくれたのでしょう」。初めて事務所を構えたのは30代の半ば。そこから知的な人と交流が増え、大いに刺激を受けたという。「環境が変われば、人間関係が変わり、読む本が変わり、そして自分も変わるものですね」。ときはバブルで仕事の依頼も殺到。メニュー開発から講座、テレビまで、仕事の幅はぐんぐん広がった。

モノもアイデアも惜しまずに

仕事の依頼は、基本的に断らないのが山際さんのスタイル。原稿執筆だけで月15本抱えていたことも。とはいえ、がんばりすぎて疲れ果て、いつも不機嫌だった時期もある。「ある日、ハッと気づいたの。料理研究家は健康で幸せそうでなければと。自分の仕事の意味を問い直したら、ビジネスもうまくいくようになりました」。

欲がなく、誰にでも同じ態度で接する。そんな山際さんには 〝ギフト〟 の精神が根づいているようだ。「人にモノを贈るのが習慣になっていて、美容室にさえ何か持参する手土産病かも。料理のレシピもブログで公開しています。考えてみたら、6畳2間の新婚時代から、いつもいろんな人がうちにご飯を食べに来てましたね」。

仕事のやりがいを尋ねると「やはり収入でしょ」とまっすぐな答えが返ってきた。「お金のためだけではないけれど、そこをきちんといっておかないと、ウソになる気がします」。そして、言葉をつないだ。「世の中や誰かに必要とされていると思えるのは、何よりの幸せ。働いて、ご褒美に賃金をいただくと生き甲斐になります。私の料理をおいしいと食べてくれる人の笑顔を見るのが好き。おおげさにいうと、人の幸せのお手伝いをしている気になります」。とびきりあったかくて、たまにスパイスが効いて、ユーモアもたっぷり。唯一無二のキャラクターで、山際さんは私たちのお腹と心を満たしてくれる。

ABOUT ME
アヴァンティ編集部
アヴァンティ編集部
アヴァンティ編集部です。 働く女性を応援するお役立ち情報をたくさん提供していきます!
この記事を読んだ方はこんな記事も読んでいます
インタビュー

冨永 裕輔さん/歌を通じて出逢った、すべての人に感謝を。一日でも長く、一人でも多くの人に歌を届けたい。

2012年12月20日
アヴァンティオンライン
冨永 裕輔(とみなが ゆうすけ)さんシンガーソングライター福岡県北九州市出身。北九州文化大使。2005年にソロ活動を開始。2007年プロデビ …
インタビュー

桑原 裕子さん/すぐに答えが出なくてもチャレンジして体験すれば世界は広げていける。

2017年10月20日
アヴァンティオンライン
すぐに答えが出なくてもチャレンジして体験すれば世界は広げていける。小さな箱を飛び出して遊園地へ 高校3年生。同級生はみんな進路を決める時期に …
インタビュー

河野 きり子さん/日本語教師が活躍する フィールドの広さを伝えたい

2016年7月20日
アヴァンティオンライン
「擬態語のコロコロとゴロゴロの違いを日本語が分からない外国人に理解してもらえた時などは、鳥肌が立つくらい感動的」と言う河野きり子さんの教授法 …
インタビュー

野々村 淑子先生/教育とは、母親がするもの? それとも教師?子どもの育ちを支える社会とは。

2012年11月20日
アヴァンティオンライン
野々村 淑子(ののむら としこ)先生九州大学大学院 人間環境学研究院 教育文化史 准教授 お茶の水女子大学文教育学部卒業後、一般企業に就職。 …
インタビュー

豊川 裕子さん/「人を育む空間づくり」で 豊かな文化と心を創造する

2016年7月20日
アヴァンティオンライン
地元の建築家として初の「北九州市建築文化賞」に輝いた「千草ホテル」。高いデザイン性と堅牢さ、環境への低負荷が評価され、優秀賞を受賞した「第一 …